La Influencia Econ贸mica de la Cascarilla en la Historia de Loja

Introducci贸n

La Cinchona officinalis L., conocida en Ecuador como Cascarilla y en otros lugares como Quina o Quinina, ha sido un recurso significativo en la historia econ贸mica de Loja, una regi贸n en Ecuador. Seg煤n diversos autores como Jorge Juan, Antonio de Ulloa, Juan de Velasco, Jussieu y la Condamine, la Cascarilla fue descubierta en el Corregimiento de Loja, cerca de Malacatos, y se impuso en Europa como un 芦remedio milagroso禄 en el siglo XVIII. Su popularidad llev贸 a un incremento exponencial en la demanda, especialmente entre 1747 y 1778.

La Cascarilla: Un Motor Econ贸mico

Vendida en Espa帽a a precios elevados, la Cascarilla se convirti贸 en una importante planta medicinal de ultramar y una fuente de enriquecimiento para la regi贸n de Loja. La calidad de la Cascarilla de Loja era tan apreciada que los comerciantes requer铆an certificados notariados para probar su origen. Este comercio transform贸 la econom铆a local, al punto que la Cascarilla lleg贸 a usarse como una forma de moneda, facilitando el comercio y el pago de tributos.

Desaf铆os y Declive

Sin embargo, el 茅xito trajo consigo desaf铆os. La explotaci贸n desordenada llev贸 al agotamiento de la regi贸n, obligando a la recolecci贸n en zonas m谩s inh贸spitas. Las medidas de protecci贸n adoptadas en 1779 no fueron suficientes para prevenir la disminuci贸n de la Cascarilla, impactando negativamente en la econom铆a local. A pesar de los intentos de reactivaci贸n en los a帽os 1810-1815, la crisis fue duradera y tuvo consecuencias significativas para el Corregimiento de Loja.

Conclusi贸n

La historia de la Cascarilla en Loja es un ejemplo fascinante de c贸mo un recurso natural puede influir profundamente en la econom铆a y la sociedad de una regi贸n. Aunque la era dorada de la Cascarilla haya pasado, su legado sigue siendo un componente importante de la herencia cultural y econ贸mica de Ecuador.

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Fuentes:

Esta informaci贸n se ha basado en los estudios y publicaciones de Martine Petitjean y Yves Saint-Geours, especialmente su trabajo titulado 鈥淟a econom铆a de la cascarilla en el Corregimiento de Loja (Segunda mitad del siglo xviii-Principios del siglo xix)鈥, publicado en la revista Cultura del Banco Central del Ecuador.

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